2001: Montoyas store debut

Både Kimi Raikkonen og Fernando Alonso kom ind i Formel 1 i 2001, men det var en anden rookie, der dengang tog sig af overskrifterne.

Store bedrifter inden F1

Juan Pablo Montoya vandt F3000 i 1998 og tog sig af Indianapolis 500 to år senere. Det fik Williams til at tage chancen, og Montoya erstattede Jenson Button i 2001.

Generelt var det et år, hvor der skete mange ændringer i feltet. Det blev den sidste sæson for kørere som Mika Häkkinen og Jean Alesi, mens både Montoya, Raikkonen og Alonso var nye navne, der alle skulle gå hen og blive store stjerner i sporten.

Michael Schumacher var efter sit første mesterskab for Ferrari klar til mere – og selvom tyskeren dominerede gennem sæsonen, lykkedes det for flere kørere at imponere og til tider give ham kamp til stregen. I sit blot tredje løb ville Montoya overraske Schumacher og alle andre.

Opvisningen i Sao Paulo

De første to løb gik ikke efter planen for Montoya. Om end han havde kvalificeret sig langt fremme i Malaysia, udgik colombianeren fra begge løb og scorede ingen points. Teamkammeraten Ralf Schumacher havde dog vist, at Williams havde bygget en udmærket racer, der bestemt var i stand til at score points og måske også mere – Ralf sluttede på tredjepladsen i Sepang.

Det tredje løb skulle køres på Interlagos-banen i Sao Paulo. Schumacher-brødrene startede 1-2 med Häkkinen og Montoya lige bagved. Häkkinens bil stod stille på gridden og safety car’en kom på banen. Da løbet blev givet frit overhalede Montoya Schumacher, mens Barrichello kørte op bag i Ralf og ødelagde løbet for dem begge. Barrichello udgik på stedet, mens Ralf måtte køre tilbage til pitten for at få repareret skaderne.

Montoya og Schumacher i kamp om føringen.

Montoya og Schumacher i kamp om føringen.

Ikke alene lykkedes det for Montoya at komme forbi Schumacher – efter han overtog føringen trak han også fra den forsvarende verdensmester og havde undervejs opbygget en føring på mere end et halvt minut.

Det, der lignede en sikker sejr, blev dog hurtigt lavet om til et mareridt. Montoyas drøm om en sejr i sit tredje løb blev ødelagt af Jos Verstappen, efter Arrows-køreren smadrede sin racer lige op bag i Montoya på langsiden inden sving fire. Verstappen skulle overhales med en omgang, så det var altså en helt unødvendig manøvre, der sendte begge kørere ud af racet.

Herefter var det Schumacher og David Coulthard, der kæmpede om sejren, hvor sidstnævnte viste sig at være stærkest. Løbet huskes dog mest af alt for Montoyas overraskende præstation, som ville have været én af de største sejre i lang tid, hvis ikke Verstappen havde taget ham ud.

GrandPrix.com skriver følgende om løbet i Brasilien:

Yet the undoubted star of the day, however, is resolutely last on the points table as Formula 1 prepares to go home to Europe – and to circuits more familiar to him – having logged his third early exit in as many races. In a weekend when some senior figures were claiming that the sport needed more Hollywood-style appeal, Juan Pablo Montoya’s performance was like the entrance of the leading man in a gung-ho blockbuster drawling “I’m here, general. You can start the war now.”

Sejren kom senere

Allerede efter Sao Paulo, var alle overbeviste om Montoyas talent. Der gik heller ikke mere end nogle få uger, før han var med fremme igen – i Barcelona var colombianeren for første gang på podiet, endda i selskab med verdensmestrene Schumacher og Jacques Villeneuve.

Senere på sæsonen – i Tyskland og i Belgien – imponerede Montoya ved at sætte pole positions, men uheld førte til, at han udgik fra begge løb. Den store forløsning kom omsider i Italiens Grand Prix, da han optimalt udnyttede den stærke BMW-motor i sin Williams til at vinde fra pole på højhastighedsbanen Monza.

Montoya blev aldrig verdensmester, men med mange store præstationer er der ingen tvivl om, at han er blandt Formel 1’s mest interessante kørere i nyere tid. I alt blev det til syv sejre, 13 pole positions og 30 podieplaceringer over seks år for henholdsvis Williams og McLaren.

I 2014 kan man se Montoya i IndyCar, hvor han mod andre tidligere Formel 1-kørere som Takuma Sato, Jacques Villeneuve og Sébastien Bourdais skal kæmpe om sejre.

LÆS DESUDEN:

Brazilian GP, 2001 Race Report – F1 History

Brazil GP 2001: Murray’s Memories – Montoya’s grand arrival

No comments yet.

Skriv et svar

Formel 1 blog med nyheder og debat